Turismo en Alcalá de Henares
Rincón del estudiante

La bella e histórica ciudad de Alcalá de Henares está a unos 35 kilómetros de Madrid. Su centro histórico, declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, se extiende alrededor de la Plaza Cervantes y la larga y peatonal Calle Mayor. Tiene un claro ambiente medieval, con adoquinadas callejas serpenteantes y agradables plazas rodeadas de edificios centenarios.

Es una de las ciudades universitarias más antiguas de Europa, ya que la ciudad prosperó gracias a la Universidad Complutense, fundada a finales del siglo XV por el Cardenal Cisneros. Desde ese momento, la ciudad se asentó como centro de enseñanza, atrayendo a estudiantes y académicos de todo el mundo.

Alrededor de esa época, la ciudad sirvió como sede del primer encuentro entre Cristóbal Colón y los Reyes Católicos, donde discutieron la posibilidad de financiar lo que llegaría a ser un viaje bastante importante. Otro de los motivos de Alcalá de Henares para la fama es haber sido el lugar de nacimiento del gran escritor español del Siglo de Oro, Miguel de Cervantes, y hay referencias y dedicatorias a su persona por toda la ciudad.

Más abajo describiremos algunos de los lugares de interés que se pueden visitar en Alcalá de Henares.

Universidad de Alcalá

Como ya hemos mencionado, el Cardinal Cisneros fundó una universidad en Alcalá de Henares a finales del siglo XV. La universidad hizo prosperar a la ciudad rápidamente, aportándole a Alcalá un aire de academia, y una reputación de ser uno de los centros de enseñanza más prestigiosos del país. La universidad original se trasladó a Madrid -la importante Universidad Complutense de la capital- pero otra universidad, que ahora ocupa el bello e impecablemente reformado edificio histórico de la original, se fundó allí en la década de los 70.

Catedral de Alcalá

La catedral de Alcalá, la Catedral Magistral de los Santos Justo y Pastor, está dedicada a dos jóvenes - Justo y Pastor - que fueron martirizados cerca de la ciudad en el año 304, durante las persecuciones religiosas del emperador romano Diocleciano; los restos de los chicos están enterrados bajo el altar mayor. La catedral se construyó entre el 1436 y el 1517 en un estilo gótico isabelino, al que se añadió una torre renacentista a mediados del siglo XVI, y el claustro y la capilla de San Pedro se añadieron en el XVII. Dentro del templo, se puede admirar su altura gótica y su decoración, así como la elaborada tumba del Cardenal Cisneros.

Plaza de Cervantes

La espaciosa y tranquila Plaza de Cervantes ha sido el corazón de la Alcalá histórica desde el siglo XVI. Llamada originalmente Plaza del Mercado, era donde los vendedores ofrecían sus productos, y también servía como plaza de toros y recinto ferial durante las celebraciones del Siglo de Oro. Su apariencia y diseño actuales fueron desarrollados en el siglo XIX. La plaza está adecuadamente dominada por el monumento a Cervantes, una estatua de bronce erigida en el centro de la plaza.

Iglesia de Santa María la Mayor

La bella iglesia de Santa María la Mayor es otro de los lugares de interés de Alcalá. Construida entre 1567 y 1620, excepto la elevada fachada barroca que se añadió más adelante, está inspirada en la iglesia de San Giacomo degli Incurabili de Roma. La fachada es muy bella de contemplar, pero la verdadera grandeza de la iglesia está más allá de sus puertas, donde bellos complementos adornan los altísimos techos y paredes de la iglesia, su luminosa cúpula y dan sentido al espacio.

Museo - Casa natal de Miguel de Cervantes

Una de las atracciones más populares de Alcalá de Henares es el Museo-Casa natal de Miguel de Cervantes. El museo, una casa recreada en la dirección donde se cree que nació el famoso escritor, esta llena de muebles de la época y elementos relacionados con su vida. Da una idea del estilo de vida en el que nació el gigante literario español, así como una mirada interesante al siglo XVII. La casa en sí, un patio rodeado de dependencias, es una construcción típica de la región de Castilla. Definitivamente, una visita que no se puede dejar pasar.


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